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  • 구아바는 왜 뜬 걸까?
  • 2018.03.28.
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[리얼푸드=고승희 기자] 달달하고 상큼한 열대과일이 건강식품 업계의 새로운 트렌드로 떠오르고 있다. 각종 다이어트 식품은 물론 비타민C 보충제로 망고, 깔라만시, 핑거루트를 넣은 건강식품이 등장했다.

최근엔 구아바가 인기다. 구아바는 잉카인들이 재배하던 열대과일로, 비타민 C·A·B가 풍부하고 섬유질·철분·칼슘이 풍부해 잎과 과실이 약용과 건강식으로 활용됐다. 특히 구아바의 비타민C 함량은 일일 섭취량의 두 배에 달해 면역력 강화에 도움이 된다. 본초도감에도 구아바잎 차는 급·만성 장염과 이질, 소아 소화불량, 당뇨병 예방에 효과가 있다고 나와 있다. 이로 인해 구아바는 잎부터 과육까지 버릴 게 없는 과일로 부른다. 다음은 구아바의 강점이다. 

1. 천연 항히스타민제

최근 구아바가 주목받은 것은 미세먼지가 기승을 부리면서다.

구아바잎은 ‘천연 항히스타민제’라고도 불린다 콧물∙코 가려움∙재채기 등 면역 과민반응에 의한 코 상태 개선에 도움을 주기 때문이다. 구아바잎이 콧물, 재채기, 코가려움 등 코 과민반응을 일으키는 주범으로 알려진 코 점막의 비만세포를 안정시켜 증상을 완화한다.

한림대학교성심병원에선 콧물∙코 가려움∙재채기 중에 두 가지 이상의 증상을 겪는 사람을 대상으로 연구를 진행, 그 결과 ‘구아바잎 추출물 등 복합물’을 섭취한 이들이 섭취 4주 만에 이 같은 증상들이 유의적으로 개선됐다는 점을 확인했다.

2. 혈당 조절

구아바는 혈당 조절에도 도움이 된다. 일본 야쿠르트 중앙연구소에서 진행된 연구(2010)에선 식사 후 구아바잎 차를 마시자 혈당 수치를 낮추는 데에 도움이 되는 것으로 나타났으며 효과는 최대 2시간 가량 이어졌다. 이 연구에선 제2형 당뇨 환자의 혈당이 10% 이상 감소했다.

또한 대만 이쇼우대학교(I-Shou University)에서 진행된 연구(2008)에선 구아바 추출물이 혈당 수치를 감소하고 장기 혈당 조절을 개선해 인슐린 저항을 감소시켰다.

3. 심장 건강

구아바에 들어있는 각종 항산화제와 칼륨, 수용성 식이섬유는 활성산소로 인한 손상을 줄여줘 심장 건강에도 도움이 된다. 인도에서 진행된 한 연구(1992)에선 고혈압 환자 61명, B형 감염 환자 59명에게 12주간 구아바를 섭취하게 했다. 그 결과 12주 후 혈중 총 콜레스테롤이 9.9%, 중성지방 7.7%이 감소했고, 좋은 콜레스테롤인 HDL 콜레스테롤이 8.0% 증가했다. 혈압도 눈에 띄게 하락한 것으로 나타났다.

4. 생리통 완화

구아바잎은 많은 여성들이 겪는 생리통의 통증을 감소하는 데에도 도움이 된다. 멕시코 사회보장연구소에서 진행된 연구(2006)에선 생리통을 앓는 197명의 여성을 대상으로 구아바잎 추출물 6㎎을 생리 기간 중 매일 복용하게 했다. 그 결과 통증의 감소가 눈에 띄게 줄어든 것으로 나타났다.

5. 장 건강 개선

구아바는 식이섬유가 풍부하다. 구아바에는 일일 식이섬유 섭취량의 12%를 제공한다. 이로 인해 변비를 예방하는 것은 물론 설사 완화에도 도움이 된다. 말레이시아 과학 대학(University Sains Malaysia)에서 진행된 연구에선 구아바잎의 항균 활성은 모든 유형의 박테리아 성장을 억제한다. 즉 설사를 일으킬 수 있는 장내 유해 미생물을 억제하는 것으로 나타났다.

6. 항암

구아바 추출물이 항암 효과가 있다는 몇 가지 연구 결과가 있다. 구아바에 풍부한 항산화 성분이 활성산소가 암의 원인이 되는 세포 손상을 방지하기 때문이다. 태국 치앙마이 대학에서 진행된 연구(2005)에선 구아바잎 추출물이 특정 약물보다 암세포의 성장을 멈추는 데에 4배나 더 효과가 있다는 사실을 발견했다.

shee@heraldcorp.com

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